Sains

Ahli paleontologi menemukan tautan kadal yang sangat gemuk dan hilang

  kadal1.jpg Perbesar Gambar

Di kerajaan kadal, hewan diklasifikasikan dalam lima kelompok terpisah dari jenis kadal tertentu, seperti tokek dan kadal. Salah satunya adalah kelompok Iguania, yang berisi iguana dan kerabat dekat mereka, dengan total sekitar 1.700 spesies.

Iguana ini, pada gilirannya, dibagi menjadi dua kelompok: acrodontan, dengan gigi menyatu ke bagian atas rahang mereka, dan pleurodont, dengan gigi menyatu ke sisi rahang.

Kelompok acrodontan berisi bunglon dan naga berjanggut, dan distribusinya dibatasi secara eksklusif ke Dunia Lama, yang meliputi Afrika, Eropa, dan Asia. Kelompok terakhir, pleurodont, adalah iguana, tersebar di seluruh Dunia Baru, yang meliputi Amerika dan Karibia.

Alasan mengapa Anda sekarang tahu lebih banyak tentang kedokteran gigi kadal daripada yang pernah Anda pikirkan adalah karena sisa-sisa kadal acrodontan baru berusia 80 juta tahun telah ditemukan di Amerika Selatan, negeri pleurodont. Ini menciptakan hubungan antara dua jenis kadal yang sebelumnya tidak pernah ada.



Artikel terkait

  • Guy melihat 'fosil hidup' super langka untuk kedua kalinya -- 30 tahun kemudian
  • Fosil ular berkaki empat hanya ingin dipeluk
  • Fosil Burgess Shale Freaky menemukan kepalanya
  • Temui Pelangi Perawan, opal terindah di dunia

Kadal itu bernama gueragama Amerika Selatan , dan dijelaskan dalam makalah yang diterbitkan dalam jurnal Nature Communications .

'Fosil ini adalah spesimen acrodontan berusia 80 juta tahun di Dunia Baru,' jelas rekan penulis studi Michael Caldwell, seorang profesor ilmu biologi di University of Alberta di Kanada.

'Ini adalah mata rantai yang hilang dalam arti paleobiogeografi dan mungkin asal usul kelompok itu, jadi bukti yang cukup bagus untuk menunjukkan bahwa di bagian bawah Kapur, bagian selatan Pangea [benua super prasejarah yang pecah dan membentuk benua seperti yang kita kenal sekarang] masih berupa bongkahan benua tunggal.'

Evolusi Pangaea di era Paleozoikum, Mesozoikum dan Kenozoikum telah dilacak oleh distribusi kehidupan tumbuhan dan hewan selama ribuan tahun. Fosil hewan tertentu yang berasal dari periode yang sama, misalnya, telah ditemukan di berbagai benua. Pada saat era Kapur Akhir bergulir di paruh kedua Mesozoikum, pecahnya Pangaea bergerak menuju tahap akhir.

Kehadiran dari gueragama Amerika Selatan di Amerika Selatan menunjukkan bahwa iguana Amerika Selatan mungkin telah berevolusi dari kadal acrodontan.

  kadal2.jpg Perbesar Gambar

'Ini gueragama Amerika Selatan fosil menunjukkan bahwa kelompok tersebut sudah tua, kemungkinan asalnya dari Pangaea Selatan, dan bahwa setelah pemisahan, kelompok acrodontan dan bunglon mendominasi di Dunia Lama, dan sisi iguanid muncul dari garis keturunan acrodontan yang ditinggalkan sendirian di Selatan. Amerika,' kata Caldwell.

'Amerika Selatan tetap terisolasi sampai sekitar lima juta tahun yang lalu. Saat itulah ia menabrak Amerika Utara, dan kita melihat pertukaran organisme ini di utara dan selatan. Itu seperti Bahtera Nuh yang mengambang untuk waktu yang sangat lama, sekitar 100 juta tahun. . Ini adalah kadal Dunia Lama di Dunia Baru pada saat kita tidak mengharapkan untuk menemukannya. Ini menjawab beberapa pertanyaan tentang kadal iguanid dan asal-usulnya.'

Karena kadal mendorong evolusi iguana lebih jauh dari yang diperkirakan sebelumnya, langkah selanjutnya dalam penelitian ini adalah mencari fosil yang lebih tua.

'Setiap jawaban hanya membuat pertanyaan semakin sulit,' kata Caldwell. 'Evolusi kelompok ini jauh lebih tua dari yang diperkirakan sebelumnya, yang berarti kita dapat mendorong acrodontan ke 80 juta tahun yang lalu di Amerika Selatan. Kita sekarang perlu fokus pada unit batuan yang jauh lebih tua jika kita ingin menemukan langkah selanjutnya dalam proses.'